Expertos se reúnen en el IFIC para abordar el reto del ingente incremento de datos en el LHC

Con el horizonte puesto en el aluvión de datos que proporcionará el Gran Colisionador de Hadrones (LHC) del CERN en los próximos años, más de un centenar de expertos de todo el mundo se reúnen en la ATLAS Software & Computing Week, un evento organizado por el Instituto de Física Corpuscular (IFIC, CSIC-UV) del 12 al 16 de junio donde se aborda el reto de distribuir, almacenar y procesar la ingente cantidad de información generada por el acelerador de partículas más grande del mundo. El IFIC participa en esta infraestructura mundial de computación distribuida desde 2001, aportando la mitad de los recursos que aporta España para los datos del experimento ATLAS.

 

Que esta reunión se celebre en Valencia muestra el peso que tiene el IFIC en la red de computación distribuida (GRID) de ATLAS, uno de los dos grandes detectores del LHC donde se descubrió en 2012 el bosón de Higgs. Los descubrimientos en física de partículas se basan en estadística: se trata de analizar los sucesos (eventos) producidos en las colisiones con el fin de detectar posibles cambios o desviaciones en los patrones establecidos por las teorías que describen las partículas que constituyen la materia y las interacciones que las gobiernan. Cuando estos cambios son ‘estadísticamente significativos’, se puede asegurar que estamos ante un fenómeno nuevo.

 

Todo este proceso implica ingentes cantidades de datos. El LHC obtuvo en 2016 unos 6,5 billones de colisiones (mil millones cada segundo), de los cuales sus experimentos registran solo las más interesantes. Aún así, en 2017 se esperan recopilar 50 petabytes de datos, equivalentes a 15 millones de películas en alta definición. Esta enorme cantidad de datos sale del centro de computación del CERN para distribuirse por los más de 170 centros repartidos por todo el mundo, donde se almacenan a disposición de los grupos de investigación que los requieren para sus análisis en busca de ‘nueva física’.

 

A punto de acabar el segundo ciclo de funcionamiento del LHC, el Run 2 (2015-2018), los equipos que gestionan el GRID se preparan para la avalancha de datos del próximo ciclo (2021-2023), donde el acelerador del CERN funcionará por fin al máximo de sus prestaciones, tanto en energía como en luminosidad. Este será uno de los principales temas que tratarán los 125 asistentes a la ATLAS Software & Computing Week, a la que asisten participantes de los 130 centros de investigación que participan en el experimento ATLAS en Europa, Rusia, China, Japón, Australia, Canadá y Estados Unidos. Entre ellos están Simone Campana y Torre Wenaus, responsables de la computación distribuida de ATLAS.

 

El GRID comienza también a prepararse para afrontar algo nuevo, el llamado LHC de Alta Luminosidad (HL-LHC), que a partir de 2025 incrementará por 10 la luminosidad del acelerador (medida del número de colisiones). Una auténtica avalancha de información que el GRID debe gestionar. Este es otro de los temas claves de la reunión en Valencia, la planificación de los recursos GRID para hacer frente al HL-LHC. Los organizadores del congreso estiman en casi un 50% más los recursos de computación necesarios a partir de 2025, un reto más a implementar en el mayor acelerador de partículas del mundo.

 

El IFIC forma parte de la red de computación GRID Tier-2 ATLAS España desde 2001, almacenando y procesando datos del experimento ATLAS. Actualmente, sus recursos de computación suponen la mitad de la aportación española a la red GRID de ATLAS, un 5% del total a nivel internacional (60 centros). Además de esta aportación, el grupo del IFIC que participa en la computación de ATLAS ha liderado el proyecto Event Index (Catálogo de Eventos) para mejorar el acceso a los datos almacenados en el GRID, un sistema que también habrán de adaptar al LHC de Alta Luminosidad. Con esta contribución, el IFIC se afianza como centro de especialización en Big Data. Además, el IFIC mantiene colaboraciones con universidades marroquíes para implantar el que sería el segundo centro de computación GRID para ATLAS de África.

 

ATLAS Software & Computing Week comienza el lunes 12 de junio a las 14 horas con un acto de inauguración en el que participará la vicerrectora de Investigación de la Universitat de València, Pilar Campins, y el director del Instituto de Física Corpuscular, Juan José Hernández Rey.

 

Más información:

http://wlcg-public.web.cern.ch/